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Imagen: Resulta que tener un intestino sano puede hacer que “temas menos”

(Noticias Naturales) Un estudio dirigido por Medicina Weill Cornell en la ciudad de Nueva York ha demostrado que un intestino saludable puede hacer que “temas menos” al extinguiendo tus recuerdos de miedo. En un artículo publicado en la revista Naturaleza, los investigadores detallaron cómo usaron ratones para explorar la capacidad de desaprender las respuestas al miedo.

Explorando el papel del intestino en la respuesta al miedo

Se ha vuelto cada vez más evidente que las bacterias intestinales juegan un papel importante en la salud del cerebro. Estudios anteriores mostraron que la interrupción de estas comunidades microbianas está relacionada con cambios de comportamiento y ciertos trastornos autoinmunes y psiquiátricos.

Por ejemplo, un estudio reciente mostró que cierta combinación de bacterias intestinales exacerba los síntomas de la esclerosis múltiple, una enfermedad del cerebro y los nervios. En otro estudio, los investigadores encontraron que los niños con Enfermedad inflamatoria intestinal (EII) están en mayor riesgo de desarrollar trastornos psiquiátricos, como la depresión y la ansiedad, más adelante en la vida.

Pero aunque estas investigaciones pudieron confirmar la existencia de un eje intestino-cerebro, los mecanismos que sustentan este eje siguen sin estar claros.

“Nadie ha entendido todavía cómo la EII y otras afecciones gastrointestinales crónicas influyen en el comportamiento y la salud mental”, dijo el coautor principal del estudio, David Artis, profesor de inmunología y director de investigación de la EII en Weill Cornell.

Para su estudio, los investigadores se centraron en qué tan bien los ratones aprenderían y olvidarían un disparador de miedo usando un experimento llamado “aprendizaje de extinción y condicionamiento del miedo”. En este experimento, se condiciona a los ratones para que asocien una amenaza con el sonido de un tono, de modo que el tono por sí mismo pueda provocar la misma respuesta de miedo que la amenaza.

Brighteon.TV

Los ratones tendieron a olvidar la asociación después de una exposición repetida al tono, ya que sus cerebros se adaptaron al hecho de que la amenaza ya no existe. Pero los ratones cuyos intestinos estaban libres de gérmenes desde el nacimiento o cuyos microbios intestinales se redujeron enormemente, mostraron una reducción significativa en su capacidad para aprender que la amenaza ya no estaba presente. Esto significa que sus cerebros no se estaban actualizando a las nuevas condiciones.

Mecanismo detrás del efecto del intestino en los recuerdos del miedo

Los investigadores iniciaron una investigación genética de la microglía de los ratones para investigar el mecanismo molecular detrás del efecto. La microglía son células inmunitarias del cerebro que ayudan a estimular y eliminar las conexiones entre las células nerviosas para remodelar los circuitos cerebrales. Después de observar la expresión génica en la corteza prefrontal medial (mPFC) de los ratones, una región del cerebro crucial para el aprendizaje de la extinción, los investigadores descubrieron que la ausencia de microbios intestinales alteraba la expresión génica de la microglía en la mPFC. Esto interrumpió la formación de nuevas células nerviosas y eliminó las conexiones neuronales durante el aprendizaje y el olvido. (Relacionado: ¿Es la depresión solo un síntoma de mala salud intestinal? Un estudio confirma el vínculo entre la salud intestinal y cerebral.)

El equipo también encontró cambios significativos en las sustancias químicas del cerebro de los ratones libres de gérmenes, incluidos niveles alterados de moléculas que juegan un papel en condiciones psiquiátricas como autismo y esquizofrenia. Cuando los investigadores restauraron las bacterias intestinales en los ratones libres de gérmenes, descubrieron que era posible que estos ratones desaprendieran una respuesta de miedo condicionada solo si sus bacterias intestinales se restauraban poco después del nacimiento.

Este hallazgo es importante, ya que muchos trastornos psiquiátricos relacionados con la autoinmunidad también están asociados con problemas que ocurren en las primeras etapas del desarrollo del cerebro. Los investigadores son optimistas de que, con más estudios, sus hallazgos eventualmente conducirán a nuevos objetivos de tratamiento.

Estamos empezando a entender más acerca de cómo el intestino influye en enfermedades tan diversas como el autismo, enfermedad de Parkinson, trastorno de estrés postraumático y depresión.” dijo Artís.

Obtenga más información sobre la importancia de un intestino sano en Digestión.noticias.

Las fuentes incluyen:

MedicalNewsToday.com

ScienceDaily.com

Healio.com

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