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Escrito por Sally C. Pipes a través de RealClear Health (énfasis nuestro),

Los estadounidenses en conjunto tienen alrededor de $140 mil millones en deudas médicas pendientes, según un estudio reciente publicado por el Journal of the American Medical Association.

Alyssa Keown/Battle Creek Enquirer vía AP

Esas cuantiosas facturas están llevando a muchas personas a la bancarrota, al menos según destacados progresistas. Los líderes de izquierda han avivado durante mucho tiempo los temores de una “quiebra médica” para impulsar el apoyo a la atención médica de pagador único administrada por el gobierno.

Durante su última candidatura a la presidencia, el senador Bernie Sanders, I-Vt., declaró que las enormes facturas médicas obligan a la asombrosa cantidad de 500.000 personas a declararse en bancarrota cada año, un hecho que, de ser cierto, justificaría reformas drásticas en el sistema de salud.

Pero el retrato distópico pintado por Sanders y sus aliados no refleja la realidad. Las facturas médicas ciertamente pueden ser onerosas para muchas familias. Pero rara vez son la única, o incluso la principal, causa de quiebras personales.

Sanders basó sus números en un editorial de 2019 publicado por el American Journal of Public Health. Los autores realizaron un estudio en el que aproximadamente dos tercios de los 700.000 deudores encuestados dijeron que los gastos médicos contribuyeron “algo” o “mucho” a su quiebra.

Esa no es exactamente una relación causal directa. Una conclusión más precisa sería que los gastos médicos desempeñaron un papel en el deterioro de las finanzas de las familias.

A menudo, la causa principal de la bancarrota no es un aumento de la deuda – es una caída precipitada en los ingresos. Alguien diagnosticado con cáncer ciertamente puede enfrentar costosas facturas médicas. Pero la amenaza mucho mayor para las finanzas de uno proviene de no poder trabajar a tiempo completo, o en absoluto, durante un régimen de tratamiento.

Otra investigación confirma que las facturas de atención médica por sí solas rara vez llevan a las personas a la bancarrota. Un estudio de 2018 en el New England Journal of Medicine analizó el porcentaje de personas con facturas médicas que se declararon en bancarrota, en lugar de cuántas declaraciones de bancarrota incluían algún nivel de deuda médica. El estudio concluyó que las quiebras médicas, específicamente aquellas causadas por hospitalización, representan solo el 4% de todas las quiebras.

Hechos como estos no han frenado el impulso del pagador único. La representante Pramila Jayapal, D-Wash., presidenta del Caucus Progresista del Congreso, aprovechó la estadística de $140 mil millones del estudio JAMA poco después de su publicación, y tuiteó que la solución era Medicare para todos.

La idea es que inscribir a la mayoría de los estadounidenses en un sistema de salud completamente administrado por el gobierno y financiado con dólares de los impuestos, en lugar de la combinación actual de dinero público y privado, evitará que la gente quiebre.

Pero una vez más, las matemáticas no cuadran. La atención médica de pagador único patrocinada por el gobierno no es “gratuita”. Está financiado por enormes impuestos de amplia base sobre las empresas y los trabajadores por igual. Esos impuestos restringen el crecimiento económico y, por definición, dejan a las personas con menos efectivo disponible para cumplir con sus otras obligaciones financieras.

Considere Canadá, que tiene un sistema de pagador único reverenciado por los progresistas estadounidenses. Una familia con un ingreso promedio de 75 300 dólares canadienses (alrededor de 59 700 dólares estadounidenses) paga 6500 dólares en impuestos solo para cubrir su parte de la pestaña del seguro médico nacional., según un informe de septiembre de 2021 del Instituto Fraser, un grupo de expertos canadiense. Una familia promedio de cuatro personas paga un estimado de $15,039 en impuestos de salud. Esas cifras se suman a todos los demás impuestos que pagan los canadienses para apoyar todo, desde la educación hasta la defensa nacional.

Los canadienses pagan una mayor parte de su compensación total al gobierno que los estadounidenses, según datos de la OCDE.

Eso explica, en parte, por qué los canadienses se declaran en bancarrota a tasas más altas que sus contrapartes estadounidenses. En 2019, el año anterior a la pandemia y su subsiguiente avalancha de programas de estímulo provocaron una marcada disminución de las quiebras en ambos países, alrededor de 137.000 canadienses buscaron protección contra la insolvencia, de una población total de casi 38 millones, una tasa de 3,6 quiebras por cada 1.000 residentes

Ese mismo año, poco más de 770.000 estadounidenses se declararon en quiebra, de una población total de 329 millones en ese momento, una tasa de 2,3 quiebras por cada 1.000 habitantes.

Las facturas médicas no causan tantas quiebras como los legisladores progresistas quieren que la gente crea. Y el pagador único ciertamente no evitaría que la gente se declarara insolvente.

Sally C. Pipes es presidenta, directora ejecutiva y becaria Thomas W. Smith en política de atención médica en el Pacific Research Institute. Su último libro es Premisa falsa, promesa falsa: la realidad desastrosa de Medicare para todos (Encuentro 2020). Síguela en Twitter @sallypipes.

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