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Por Bryan Jung de Los tiempos de la época

Los suministros de diesel y combustible para calefacción en los Estados Unidos han disminuido debido a que las refinerías tienen problemas para reponer el suministro de combustible doméstico este invierno, lo que puede mantener elevados los precios del petróleo durante meses.

Los futuros del combustible para calefacción alcanzaron los 2,83 dólares por galón al cierre del mercado el 4 de febrero, el precio más alto en siete años. Los puntos de referencia mundiales y de EE. UU. para los futuros del petróleo crudo alcanzaron más de $ 90 por barril, ya que una dura tormenta de invierno afectó a gran parte del país, lo que se sumó a las preocupaciones de suministro existentes.

El precio promedio nacional más reciente para el diesel fue de $ 3.78 por galón, el más alto desde septiembre de 2014. La producción de combustible en los Estados Unidos no se ha mantenido al día con la demanda durante meses con las reservas de la costa este en sus niveles más bajos desde abril de 2020.

Cuando los inventarios son bajos, las refinerías generalmente responden aumentando la producción, pero varias refinerías clave de EE. UU. han estado fuera de servicio desde el comienzo de la pandemia, mientras que otras están en mantenimiento.

Muchas de las refinerías operativas actualmente producen menos para evitar producir demasiado combustible para aviones, donde la demanda aún está por debajo de los niveles de 2019. La capacidad de refinación mundial se redujo en más de 2 millones de barriles por día durante la pandemia, mientras que la capacidad de refinación de EE. UU. cayó el año pasado un 4,5 por ciento a 18,1 millones de barriles por día (bpd).

La demanda de diésel, combustible para calefacción y otros productos relacionados ha estado un 5 % por encima de los niveles previos a la pandemia, lo que sitúa los inventarios en un 15 % menos que el promedio móvil de cinco años, según datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU.

Una demanda más fuerte de lo esperado es una razón clave por la cual se espera que los precios del combustible alcancen los niveles anteriores a 2020 a mediados de año a más tardar. El aumento de los costos del combustible puede seguir siendo un tema recurrente por el momento, ya que a las compañías petroleras les resulta difícil reaccionar ante situaciones de escasez de suministro.

El clima ha impulsado la demanda de gas natural, ya que las reservas de combustible están siendo probadas por temperaturas gélidas en gran parte de los Estados Unidos, que se espera que persistan hasta la próxima semana.

“El último repunte fue provocado por una ola de frío en Texas, que está alimentando las preocupaciones sobre los cortes de producción en Permian Basin, el mayor yacimiento de esquisto de Estados Unidos”, dijo Carsten Fritsch, analista de materias primas de Commerzbank.

“Hace un año, un período de clima extremadamente frío causó interrupciones masivas en la producción de petróleo allí”, dijo Fritsch, refiriéndose a una tormenta paralizante el año pasado que dejó a 4 millones en Texas sin electricidad.

Alrededor de 350,000 hogares y negocios en estados como Tennessee, Arkansas y Texas estaban sin electricidad el 4 de febrero debido a una tormenta de invierno que trajo lluvia helada y nieve.

Algunas compañías eléctricas en estados que enfrentan clima severo se están preparando para usar más petróleo destilado para satisfacer la demanda.

En Nueva Inglaterra, se espera que la generación a base de petróleo aumente temporalmente en los próximos días, lo que podría aumentar aún más los precios.

Mientras tanto, la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados mantuvieron el 2 de febrero su plan de impulsar la producción mundial en otros 400.000 barriles por día en marzo.

Sin embargo, los estados miembros de la OPEP no han podido producir petróleo en sus niveles de cuota asignados, lo que no aliviará el déficit mundial de oferta y demanda.

Los precios deberían disminuir a medida que disminuyan los subsidios de invierno y la demanda de combustible para calefacción, lo que permitirá que los inventarios se reabastezcan, pero si el costo del petróleo crudo utilizado para fabricar destilados sigue siendo alto, los precios del combustible podrían seguir elevados.

reversión

Los bajos inventarios de destilados han empujado al mercado hacia el retroceso, ya que los precios actuales han subido más que los precios futuros esperados. Esto ha llevado a varios comerciantes de petróleo importantes a ver pocos incentivos financieros para almacenar diesel adicional y muchos están eligiendo no renovar sus contratos de almacenamiento a largo plazo.

Los precios récord del gas natural han llevado a las refinerías europeas a reducir la producción en Europa para ahorrar costos, lo que ha llevado a inventarios más ajustados. El diesel europeo la semana pasada se impulsó con un diferencial de seis meses a su mayor retroceso desde marzo de 2008.

Las exportaciones estadounidenses de destilados a la Unión Europea se han fortalecido como resultado de la alta demanda. El crudo West Texas Intermediate para entrega en marzo subió 2,42 dólares, o un 2,7 por ciento, a 92,69 dólares el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York, y los precios cotizaron aproximadamente un 6,8 por ciento más altos durante la semana.

La referencia mundial, el crudo Brent para abril, ganó 2,21 dólares, o un 2,4 por ciento, a 93,32 dólares el barril en la Bolsa de Futuros ICE, mientras que los precios apuntan a un aumento semanal del 5,4 por ciento. El informe de empleo mensual positivo de EE. UU. fue mayormente de apoyo y optimista en términos de la perspectiva de la demanda de energía, ya que la nación agregó 467,000 empleos sólidos en enero.

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