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Escrito por JM Phelps a través de The Epoch Times (énfasis nuestro),

Un fabricante de productos de biofermentación con sede en China que viene a los Estados Unidos se promociona como una victoria para la economía local, pero existe una creciente preocupación por sus implicaciones para la seguridad nacional y sus posibles vínculos con el trabajo forzoso.

Esta foto tomada el 30 de agosto de 2016 muestra a un trabajador chino barriendo el suelo en una fábrica de productos químicos en Yichang, provincia de Hubei, en el centro de China. (STR/AFP vía Getty Images)

The Epoch Times habló con Ross Kennedy, fundador de Fortis Analysissobre su reciente investigación sobre la empresa con sede en China Fufeng Group Limited que está a punto de instalarse en el medio oeste de Estados Unidos. Fufeng es un fabricante de productos biofermentados derivados del maíz, que se utilizan en productos finales que van desde alimentos para animales hasta productos farmacéuticos. Una empresa que cotiza en Hong Kong, el grupo tiene múltiples subsidiarias en todo el mundo, pero la mayoría de sus instalaciones de producción se encuentran en el noreste de China.

A principios de noviembre, se anunció que Fufeng Group está en negociaciones para llevar su empresa de agronegocios a Grand Forks, Dakota del Norte. Se espera que la nueva planta, que emplea un proceso de fabricación que gira en torno a la fermentación del almidón de maíz, consuma alrededor de 25 millones de bushels de maíz al año. El costo de la construcción se estima en cerca de $ 350 millones. Fufeng USA, la subsidiaria estadounidense de la compañía, está manejando el nuevo esfuerzo.

Apodado como una inversión “histórica” ​​y un cambio de juego para los agricultores del área, el proyecto prospectivo ha sido descrito como “la inversión de capital privado más grande en la historia de la región”, según Keith Lund de la Corporación de Desarrollo Económico de la Región de Grand Forks. El 12 de enero, los funcionarios de la ciudad aprobaron tentativamente importantes exenciones de impuestos para Fufeng Group, el Grand Forks Herald reportado.

La futura planta será una instalación de “molienda húmeda de maíz” y se espera que esté en pleno funcionamiento para 2024 o 2025, informaron medios locales.. La compañía producirá harina de gluten de maíz, piensos de gluten de maíz, lisina y treonina para uso predominante en productos de alimentación animal.

Si bien los expertos económicos locales son optimistas, otros están preocupados por el impacto de la instalación en el medio ambiente. Sin embargo, algunos observadores y residentes han expresado su preocupación por las implicaciones para los derechos humanos y la seguridad de tratar con una empresa china en medio del creciente escrutinio occidental sobre los abusos del Partido Comunista Chino (PCCh), incluido el trabajo forzoso de los uigures en la región occidental de Xinjiang.

En una carta del 31 de enero al editor del Grand Forks Herald, Diana Hoverson dijo ¡Parece que Dakota del Norte está lista para enfrentarse al diablo! Con ese fin, Kennedy dijo que expresa muchas de las mismas preocupaciones y que el objetivo inicial de su investigación sobre Fufeng era simplemente buscar posibles vínculos con el trabajo forzado uigur. Pero sus descubrimientos se intensificaron rápidamente, lo que planteó lo que describió como un “asunto aterrador de seguridad nacional”.

Vínculos con el Partido Comunista Chino

Li Xuechun ha sido el máximo ejecutivo de Fufeng Group desde noviembre de 2016, desempeñando los roles de fundador principal, director ejecutivo y presidente. También es el accionista mayoritario de la empresa.

Li se desempeñó una vez como miembro del Congreso Popular de la provincia de Shandong, en el noreste de China. El Congreso del Pueblo es una legislatura de sello de goma del PCCh. Según Kennedy, Li ocupó este cargo durante cinco años.

En 2003, Li fue honrado por “Logros destacados” por las autoridades provinciales de Shandong, lo que, según Kennedy, revela que “él encarna la síntesis de los objetivos económicos y políticos de la región de Shandong y el PCCh”.

Los vínculos del fundador con el PCCh merecen un escrutinio, según Kennedy, en particular dado que la firma está lista para establecer su primera base en Estados Unidos.

En respuesta a una pregunta de The Epoch Times sobre los vínculos de Li con la CCO, Brandon Bochenski, alcalde de Grand Forks, dijo que el proyecto se ha abordado con “un alto nivel de diligencia debida”.

“Hemos estado en contacto con nuestro Gobernador, ND [North Dakota] agencias estatales, senadores de los EE. UU. y representantes de la Cámara de los EE. UU. con respecto al proyecto”, dijo Bochenski en un comunicado enviado por correo electrónico.

“Vemos beneficios económicos de una nueva planta de molienda de maíz húmedo en la región. Estamos haciendo la mayor diligencia posible y buscamos a las agencias federales apropiadas para obtener información y dirección de seguridad nacional”, agregó.

El primer RQ-4 Global Hawk llega a la base de la Fuerza Aérea de Grand Forks el 26 de mayo de 2011. (Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU. por Tech. Sgt. Johnny Saldivar)

¿Amenaza a la seguridad nacional?

La seguridad nacional es una preocupación clave para Kennedyquien señaló que, en los últimos años, el régimen se ha “involucrado mucho en importantes proyectos de infraestructura” en todo el mundo, y agregó que algunos de los lugares elegidos han sido “regiones de importancia estratégica y de seguridad nacional”.

El hecho de que la ubicación acordada esté a solo 13 millas de la Base de la Fuerza Aérea de Grand Forks (AFB), Dakota del Norte, es una preocupación. “La propiedad en cuestión tiene 370 acres y tiene una línea de visión directa [to the air base],Kennedy dijo.

A partir de 2023, Grand Forks AFB se someterá a obras de construcción y renovación para permitir que la base se convierta en un futuro líder de las operaciones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR). Las operaciones de ISR a menudo involucran varias actividades clandestinas, como vigilancia con drones o satélites, para monitorear amenazas globales.

Con el objetivo de completar las instalaciones de Fufeng para mediados de 2024, Kennedy cree que Grand Forks, Dakota del Norte, probablemente fue el objetivo del régimen chino todo el tiempo.

Esta empresa china puede estar entrando en Grand Forks con el pretexto de establecer una instalación de fabricación de aditivos y nutrientes alimentarios, pero podría estar configurando la capacidad de monitorear pasiva y activamente uno de los activos más valiosos de la nación,dijo Kennedy.

“Hay enormes cantidades de datos que van y vienen de esta ubicación, y cuando hay una línea de visión directa a la instalación receptora o transmisora”, dijo, y agregó que “las opciones se vuelven mucho mejores para que cualquiera comience a crear trampas para eso”. datos.” También le preocupa que los actores nefastos puedan monitorear el movimiento físico de personas, equipos y aeronaves hacia y desde la base.

John Lenkart, un alto ejecutivo retirado del FBI que alguna vez fue responsable de las amenazas de contrainteligencia planteadas por las empresas de telecomunicaciones chinas, expresó algunas de las mismas preocupaciones. Le dijo a The Epoch Times que la distancia de 13 millas de la instalación a Grand Forks AFB es “un poco exagerada” para recopilar datos de comunicaciones, pero no descarta la posibilidad. De hecho, sospecha que el régimen chino podría “encontrar formas de acercarse a la base sin previo aviso”.

Pero lo que cualquier leal al régimen chino podría recuperar fácilmente, dijo, son los patrones de vuelo de los aviones o cualquier otra vigilancia relacionada con el movimiento hacia y desde la base. “Los miembros del régimen chino han demostrado ser lo suficientemente inteligentes como para encontrar formas eficientes de lograr esto mientras operan bajo cobertura comercial”.

Las operaciones de inteligencia humana están lejos de ser descartadas, dijo Lenkart. Con una población de 56.500 personas, Grand Forks es la ciudad más grande cerca de la base aérea. “El régimen chino podría poner personas en el terreno, en la ciudad, para recopilar información de oficiales alistados superiores y oficiales comisionados por igual”, dijo. “Es este tipo de personal el que vivirá y se moverá por la ciudad en un día cualquiera”.

“Es el modus operandi de cómo funciona el régimen chino, aprovechando casi cualquier oportunidad para infiltrarse en la sociedad y robar propiedad intelectual y más”, dijo Lenkart. Dados los vínculos de Fufeng Group con el PCCh, no es inverosímil que el régimen chino pueda enviar agentes en misiones de espionaje utilizando las operaciones de fabricación de la empresa como tapadera.

El senador Kevin Cramer (R-ND) expresó recientemente preocupaciones similares. “Las misiones críticas que nuestro ejército ejecuta en la Base de la Fuerza Aérea de Grand Forks deben protegerse”, dijo Cramer en un comunicado al Grand Forks Herald. “[T]Los empleos y los beneficios económicos para los agricultores de Grand Forks y Dakota del Norte deben equilibrarse con las preocupaciones a largo plazo de que China se infiltre en nuestras cadenas de suministro de alimentos”, continuó el senador.

Para Cramer, el proyecto del Grupo Fufeng “requiere diligencia debida”, porque “China no es un socio confiable”.

Kennedy estuvo de acuerdo y dijo que “considerando todas las cosas, el gobierno local y la Base de la Fuerza Aérea de Grand Forks no pueden darse el lujo de asumir lo mejor en [China].”

El alcalde de Grand Forks, Bochenski, dijo que ha tomado algunas precauciones con respecto a la proximidad de las instalaciones a la base aérea. Dijo que la ciudad ha “estado en contacto con el Wing Commander del 319el Ala de reconocimiento, que nos ha asegurado que la compañía será examinada a un nivel más alto dentro de la Fuerza Aérea y los departamentos de seguridad nacional correspondientes”.

The Epoch Times se ha comunicado con la Fuerza Aérea de EE. UU. para hacer comentarios.

Los trabajadores caminan junto a la valla perimetral de lo que se conoce oficialmente como un centro de formación profesional en Dabancheng, en la región de Xinjiang, China, el 4 de septiembre de 2018. (Thomas Peter/Reuters)

Preocupaciones sobre el trabajo forzoso

Fufeng Group ha negado que él o cualquiera de sus subsidiarias haya utilizado trabajo forzado uigur, y ha producido una auditoría de terceros de junio de 2021 de su única planta en la región de Xinjiang, la instalación de Xinjiang Fufeng Biotechnologies, que no identificó ningún uso de trabajo forzado.

El tema del trabajo forzado uigur ha aumentado el escrutinio en los últimos años en medio de una creciente investigación que muestra su uso en varias industrias en Xinjiang, desde algodón hasta materiales para paneles solares. El régimen comunista chino ha detenido a más de 1 millón de uigures y otras minorías musulmanas en la región, sometiéndolos a trabajos forzados, adoctrinamiento político, tortura y otras formas de abuso, en una campaña calificada de genocidio por el gobierno de EE. UU. y otros parlamentos occidentales. .

Estados Unidos el año pasado se convirtió el primer país en prohibir todas las importaciones de Xinjiang por preocupaciones forzadas. El alcalde Bochenski acogió con satisfacción la medida y señaló al tercero Informe de comercio ético de los miembros de Sedex (SMETA) realizado en la planta de Xinjiang de Fufeng como prueba de su cumplimiento.

Sin embargo, Kennedy, quien revisó el informe de 80 páginas, no está del todo convencido por los hallazgos de la auditoría, que describió como “limpios”.

Habiendo hecho negocios en China durante casi dos décadas y estando familiarizado con las condiciones de muchas de sus fábricas, particularmente aquellas involucradas en la fabricación de productos químicos y biológicos, Kennedy dijo que no descarta un informe sesgado, uno que aseguraría a las partes interesadas occidentales en las instalaciones de Grand Forks que no había vínculos con el trabajo forzado o con condiciones de trabajo deficientes.

La principal razón de su preocupación es la ubicación de la fábrica. Ligeramente al oeste de la Zona de Exportación de Urumqi, dijo que Xinjiang Fufeng Biotechnologies se encuentra a unas 1,5 millas de un conocido centro de detención y trabajo forzado uigur, el Instalación #2 de Toutunhe.

Kennedy también revisó los registros financieros y de empleo de la empresa. SMETA informó que había “708 empleados permanentes en la fábrica” ​​en el momento de la auditoría. “Después de haber tenido la oportunidad de tener en cuenta la cantidad de trabajadores y el costo de la mano de obra, los números simplemente no salen con lápiz”, dijo.

Además, Kennedy señaló una foto proporcionada por SMETA, en la página 77, que encontró extraña para una instalación moderna. “En una foto de la sala de paquetes, hay un montón de bolsas de 25 kilogramos en el piso, [and] se puede ver a alguien llenándolos y sellándolos a mano, no mediante automatización”.

Este tipo de trabajo intensivo en mano de obra, dijo, justificaría la necesidad de una gran cantidad de trabajadores y aumenta aún más su preocupación por las “prácticas laborales turbias”.

Fufeng USA no respondió a una solicitud de comentarios.

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