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Escrito por Daniel Lacalle,

En octubre, los gobiernos de Austria y Los países bajos advirtió del riesgo de un “gran apagón”. El aumento de los precios del gas natural, la falta de seguridad en el suministro y una perspectiva desafiante de las entregas de gasoductos desde Rusia pusieron a los gobiernos extremadamente nerviosos sobre las posibilidades de proporcionar energía barata y confiable para los hogares en invierno.

Sin embargo, un aliado inesperado ha evitado una crisis energética en Europa e, irónicamente, es un aliado que estaba prohibido en la mayoría de las naciones europeas: Gas de esquisto.

Aproximadamente la mitad de los volúmenes récord de gas natural licuado de EE. UU. enviados en diciembre de 2021 fueron a Europa, frente al 37% a principios de 2021, según la Administración de Información de Energía de EE. UU.

Si bien la mayoría de las naciones europeas prohibieron la exploración y el desarrollo de los recursos domésticos de gas natural hace muchos años, Estados Unidos tiene suministros abundantes y competitivos gracias a la revolución del gas y el petróleo de esquisto, que ha hecho que el país sea casi independiente energéticamente. La producción nacional de gas natural ha superado la demanda estadounidense en un 10%, según Reuters.

Hay un lección para los EE.UU. aquí. Muchos Las políticas energéticas europeas han estado dirigidas ideológicamente, y los subsidios energéticos masivos y la intervención política no han fortalecido la competitividad de la economía, asegurado el suministro de energía o incluso reducido significativamente las emisiones de carbono.

El ministro de Economía alemán, Robert Habeck, mencionó recientemente que “probablemente no alcanzaremos nuestros objetivos (de emisiones de CO2) para 2021, también para 2022, incluso para 2023 será bastante difícil”, según Zeit. Alemania no alcanzará sus objetivos climáticos para 2021 ya que el uso de carbón aumentó drásticamente mientras que el uso de energías renovables permaneció casi estancado. Después de cientos de miles de millones en subsidios renovables, las facturas de los hogares son un 65% más altas que en 2006 según el BDEW y el Ministerio de Energía.

¿Cuál ha sido el error de la política europea? Eliminar o prohibir la energía básica, barata y confiable (nuclear y desarrollo de gas natural doméstico) y compensarla con fuentes de energía intermitentes y volátiles (eólica y solar) demasiado pronto en una transición tecnológica. Esto, cuando la demanda aumenta o la producción solar y eólica disminuye, pone en riesgo la seguridad del suministro y la competitividad porque los precios suben a máximos históricos.

Los precios de la energía en Europa también han subido a niveles récord porque el coste de las emisiones de CO2 -un impuesto oculto- se ha disparado de 20 euros por tonelada métrica a más de 80. Debido a este impuesto oculto, los gobiernos europeos están recaudando decenas de miles de millones de euros en recibos de impuestos, pero la carga recae en las empresas y las familias.

Los precios de la electricidad residencial en la Unión Europea entre 2010 y 2014 promediaron cerca de $240/MWh, mientras que EE. UU. promedió casi $120/MWh, o menos de la mitad de los precios de la UE. Los precios de la gasolina y el gasóleo también fueron el doble de caros en la media de la Unión Europea en comparación con Estados Unidos. Esta tendencia no ha mejorado en absoluto. En 2021, los precios mayoristas de la electricidad en Europa alcanzaron un máximo histórico.

Europa debe comprender que la tecnología y la competencia logran más en términos de reducción de las emisiones de carbono al tiempo que mejoran la competitividad que la implementación de mandatos políticos rígidos y costosos.

El sector energético es clave en la descarbonización pero no lo logrará con una intervención constante. Para descarbonizar, la mejor herramienta tecnológica es una combinación de gas natural, energía nuclear, hidroeléctrica y renovable. Pero las renovables son intermitentes, mientras que el consumo es continuo. Mientras se desarrolla la tecnología, Europa debe garantizar la seguridad del suministro y una energía asequible aprovechando al máximo todas las opciones posibles, incentivando la energía verde y reduciendo los costes para los consumidores.

Ahora que las tecnologías renovables son competitivas, la solución no puede venir de la planificación central, los mercados restringidos, los subsidios y los parches regulatorios. Debe provenir, como en EE. UU., de los créditos fiscales que se eliminan gradualmente y de la competencia en un mercado abierto, con contratos bilaterales transparentes.

Europa puede desarrollar sus recursos domésticos y acelerar la inversión en energía limpia con una rápida innovación tecnológica. La palabra para lograrlo es competencia. Fue un error prohibir el desarrollo de los recursos de gas natural, pero un error aún mayor culpar a los productores mundiales de gas por no vender a bajo precio un producto que algunos gobiernos han rechazado. Las naciones europeas no pueden decir a los productores mundiales de petróleo y gas que no utilizarán sus recursos en diez años pero, mientras tanto, los productores deben invertir miles de millones en desarrollo y exportar energía abundante y barata.

Europa puede promover la competitividad, facturas más bajas y avanzar en energías limpias. Todo lo que debe hacer es permitir que las industrias encuentren soluciones realistas y duraderas y dejar que los mercados funcionen.

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