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Científicos que trabajan con la Universidad de Oxford acaban de descubrir en los Países Bajos una nueva cepa de VIH altamente transmisible y mucho más dañina. Lo llaman el “nuevo subtipo B virulento”, o “VB”, para abreviar.

Un estudio internacional dirigido por investigadores del Big Data Institute de Oxford identificó 109 casos de la nueva variante después de analizar más de 6.700 muestras de pacientes que dieron positivo en la prueba del VIH. Los detalles del estudio se publicaron esta semana en la revista médica. Ciencias. Los investigadores determinaron que la variante ha estado circulando en los Países Bajos durante “varios años”.

Fuente: Ciencias

Su investigación reveló diferencias genómicas “significativas” entre la cepa VB y otras variantes del VIH. Uno era una carga viral mucho más alta, lo que significa que el virus sería más virulento y más infeccioso.

“Las personas con la variante VB tenían una carga viral (el nivel del virus en la sangre) entre 3,5 y 5,5 veces mayor”, dijeron los científicos. Los resultados de su investigación han sido publicados en la revista Science.

Según la investigación, la tasa de disminución de las células CD4, el sello distintivo del daño del sistema inmunitario por el VIH, “ocurrió dos veces más rápido en las personas con la variante VB, lo que las colocó en riesgo de desarrollar SIDA mucho más rápidamente”.

Pero quizás lo más importante: los pacientes infectados con la cepa VB también demostraron un mayor riesgo de transmitir el virus a otras personas.

Estas conclusiones confirman los temores de larga data de los científicos: que nuevas cepas mutadas podrían hacer que el virus VIH-1 sea aún más infeccioso y peligroso. Según el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA, el virus ya afecta a 38 millones de personas en todo el mundo, y 36 millones de personas han muerto a causa de enfermedades relacionadas con el SIDA desde el comienzo de la epidemia a principios de la década de 1980.

Afortunadamente, los tratamientos modernos demostraron ser igual de efectivos para suprimir la cepa VB, una señal de que los pacientes infectados con ella no verían ninguna diferencia en su pronóstico como aquellos diagnosticados con otras cepas. “No hay motivo de alarma con esta nueva variante viral”, dijo el epidemiólogo de Oxford Chris Wymant, autor principal del artículo. durante una entrevista con la AFP.

“Es tranquilizador que, después de comenzar el tratamiento, las personas con la variante VB tuvieron una recuperación del sistema inmunitario y una supervivencia similares a las de las personas con otras variantes del VIH”, dijo el estudio.

VB en realidad ha existido por un tiempo, décadas, por lo que los científicos pudieron ver. La primera muestra del estudio provino de un paciente diagnosticado en 1992.

Sin embargo, dado que la VB provoca un deterioro más rápido de las defensas del sistema inmunitario, “esto hace que sea fundamental que las personas reciban un diagnóstico temprano y comiencen el tratamiento lo antes posible”, dijeron los investigadores. también enfatizando la importancia de las pruebas frecuentes para las personas en riesgo.

Finalmente: el descubrimiento de la variante VB debería “Sea una advertencia de que nunca debemos confiar demasiado en decir que los virus simplemente evolucionarán para volverse más leves” dijo Wymant.

Es una lección que “la ciencia” ya debería haber aprendido de la variante delta del SARS-CoV-2.

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